История бенгальских кошек


Новая порода возникла в результате дерзкого эксперимента по скрещиванию дикого азиатского леопардового кота (Felis Bengalensis) с домашними кошками. Несмотря на то что зоологи относят этот лесной вид к тому же подсемейству кошачьих, к которому принадлежат его более крупные родичи: лев, тигр и леопард, а именно, к подсемейству пантер, опыты по скрещиванию, проведенные в США, оказались удачными. Правда, мужские особи гибридов первых поколений были стерильны, но зато от женских особей при дальнейшей вязке с домашними котами удалось получить потомство, способное к воспроизводству.

История бенгальских кошек

К середине 60-х годов прошлого столетия вид Felis Bengalensis, обитавший, главным образом, в Индии, Пакистане, Таиланде, и Китае, а также на Филиппинах и Дальнем Востоке, оказался под угрозой исчезновения. Особенно доставалось самой красивой его вариации - Felis Bengalensis Bengalensis, небольшой дикой кошке, чью шкурку украшают яркие пятна - розетки. Детенышей леопардового кота охотно покупали туристы, не предполагавшие, насколько сложно содержать дикое животное в качестве домашнего любимца, а кормящие самки отстреливались ради изумительного шелковистого меха.

Вот как описывает Джейн Милл (тогда еще Джейн Суджен) свое первое знакомство с леопардовыми кошками: "Я была навсегда покорена красотой этих животных, но зрелище обреченных на гибель крохотные детенышей, плачущих в корзинках торговцев живыми сувенирами на улицах Бангкока, надрывало мне сердце".

Молодая американка привезла домой из командировки на Тайвань именно такой "сувенир", но тогда она еще не подозревала, что ей суждено стать автором одного из самых экстравагантных экспериментов в истории фелинологии.

Выросшая в домашних условиях пятнистая кошка во многих отношениях осталась диким существом - осторожным, недоверчивым, не допускающим никакой фамильярности в обращении. Однако войдя в возраст, она не только благосклонно приняла ухаживания черного домашнего кота Судженов, но и произвела на свет в 1963 году абсолютно полноценного котенка женского пола. Гибридная кошечка, унаследовавшая экзотический экстерьер своей матери, была повязана с тем же черным котом… Но на этом эксперимент был прерван: внезапная смерть мужа надолго изменила все планы Джейн.

Спустя 15 лет Джейн Милл узнала о проводившемся в лаборатории одного из университетов США сравнительном исследовании иммунитета диких и домашних кошек. В рамках этой программы были проведены межвидовые скрещивания животных - диких леопардовых и домашних кошек различных пород. Джейн Милл обратилась к коллегам биологам с просьбой передать ей несколько гибридов первого поколения. Так начался второй, основной этап работы над новой породой.

Джейн искренне надеялась, что люди перестанут поощрять варварское истребление маленького лесного хищника, если он станет ассоциироваться у них с домашней кошкой. Кроме того ей хотелось, чтобы люди смогли наконец получить домашнее животное, которое, будучи ручным, напоминало бы типичного жителя джунглей.

История бенгальских кошек

Между замыслом и его воплощением прошло около 20 лет, но эксперимент увенчался успехом: в 1991 году бенгальская порода получила официальный статус.

Каждый породистый бенгальский котенок несет в себе значительную часть генов своих леопардовых предков. Благодаря этому обстоятельству кошкам бенгальской породы присущи некоторые совершенно уникальные черты, такие, например, как любовь к играм в воде, специфический дикий облик, напоминающий леопарда в миниатюре, чарующая пластика движений. За играми бенгала можно наблюдать часами - это нечто фантастическое.

Расхожее мнение (исходящее от несведущих людей) о якобы "агрессивном" характере бенгальских кошек не соответствует действительности. Бенгалы способны быть такими же нежными мурлыками, как и обычные домашние кошки. Они очень сообразительны и дружелюбны, а привязавшись особенно сильно к одному из членов семьи, могут бегать за ним повсюду, как собачонка, спать в его постели, "помогать" в занятиях, вместе смотреть телевизор и даже принимать ванну. Они от природы наделены великолепным здоровьем, неприхотливы и чистоплотны, обычно легко уживаются с другими животными, неуклонно занимая по отношению к ним положение лидера. Но существует одно правило, которое необходимо помнить каждому счастливому обладателю бенгала. Животные этой необычной породы нуждаются в повышенном внимании и ласке человека.

Во всех известных зарубежных питомниках кошки - производители содержатся в вольерах. Однако большинство заводчиков стараются брать котят на воспитание к себе домой хотя бы на один месяц, чтобы дать им возможность полюбить дом и тепло человеческих рук. Если это не было сделано вовремя, у бенгала в дальнейшем могут проявиться такие нежелательные черты характера, унаследованные им от диких предков, как чрезмерная осторожность, недоверчивость и склонность к уединению.

Большинство всемирно известных питомников бенгальских кошек находятся в США; среди европейских заводчиков сегодня лидируют англичане.

С классическим описанием породы можно ознакомиться, посетив сайт ее основоположницы Джейн Милл, а также сайт британских коллег и последователей замечательной американки - Энн и Майка Рэндаллов.

По материалам сайта .

Смотрите также:




Тем временем в интернете: